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Miércoles 23 de Octubre del 2019

Ciencia y tecnología

Científicos de la UNAM crean cemento degradante de contaminantes

Sep 22, 2018, 23:51

UNAM

Foto: Tomada de Internet. Estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) obtuvieron un ecomaterial.

Notimex/La Voz de Michoacán

 

Ciudad de México. Estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) obtuvieron un ecomaterial, que al recubrir edificios y monumentos permite su limpieza y a la vez degrada los contaminantes orgánicos depositados en su superficie.

Se trata de un cemento, similar en propiedades al producto comercial, adicionado con nanopartículas de dióxido de titanio producidas en laboratorio con la técnica de sol-gel.

De acuerdo a un comunicado, el desarrollo estuvo a cargo del investigador del Departamento de Materia Condensada del Instituto de Física (IF) de la UNAM, Dwight Roberto Acosta Najarro y de su asesor de tesis de maestría, Humberto Ávila García.

El universitario resaltó la relevancia de aplicar el conocimiento científico y tecnológico en el uso práctico y fabricación de ecomateriales para contribuir a mitigar y resolver parcialmente el problema de la contaminación; “la gran amenaza para nuestra civilización”.

Detalló que el nuevo material se basa en un proceso de oxidación avanzada denominado fotocatálisis, el cual permite romper los enlaces de la molécula contaminante y eliminar su toxicidad.

Durante este fenómeno se inician reacciones químicas mediante la producción de pares electrón-agujero, lo que conduce a la generación de radicales hidroxilo en la superficie del catalizador.

Al interactuar con la radiación ultravioleta, el fotocatalizador rompe los enlaces de la molécula contaminante que está pegada al cemento, en un proceso de fotoxidación.

“Sintetizamos los cementos y analizamos las características técnicas y detalles de la superficie, tales como rugosidad y/o porosidad de los mismos”, explicó Acosta Najarro.

Indicó que ya tenían experiencia en fotocatálisis, degradando colorantes orgánicos como azul de metileno, rojo del Congo, naranja de metilo y azul de Prusia.

“Una vez diluidos en agua, estos contaminantes orgánicos se irradian en un fotorreactor con luz ultravioleta y al cabo de un tiempo el agua queda limpia, como consecuencia de la degradación del contaminante”, abundó.

Los científicos decidieron utilizar como base el dióxido de titanio, que funciona como catalizador, pero aumentaron su eficiencia fotocatalítica.

Se preparó el cemento fotocatalítico e impregnó con dióxido de titanio producido en laboratorio; posteriormente se hicieron dos tipos de aplicaciones: la limpieza de contaminantes y la degradación de dióxido de nitrógeno.

Estos contaminantes se encuentran tanto en la atmósfera como impregnados prácticamente en todas las edificaciones, carreteras y autopistas del mundo”, explicó.

Los resultados fueron exitosos, similares a los procesos que se aplican en países industrializados: en carreteras, autopistas y en paredes de edificaciones como una medida para atenuar los efectos de la contaminación ambiental, remarcó el investigador del IF.

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